La ceguera en el adulto mayor puede ser prevenible

La Organización Mundial de la Salud (OMS) afirma que la mayor parte de las enfermedades que provocan discapacidad visual y ceguera se pueden prevenir o tratar fácilmente, ya que más del 75 % de las causas son evitables. Sin embargo, alrededor de 253 millones de personas en el mundo viven con baja visión o ceguera, aun cuando las estrategias de prevención de ambas discapacidades se encuentran entre las intervenciones más costo-efectivas en la atención de salud.

Las primeras causas de ceguera identificadas en nuestro país son:

  • Los errores de refracci√≥n no corregidos
  • Las cataratas
  • El glaucoma
  • La retinopat√≠a diab√©tica
  • Degeneraci√≥n macular relacionada con la edad
  • Opacidades de la c√≥rnea

Despu√©s de los defectos refractivos (miop√≠a, hipermetrop√≠a y astigmatismo), que se corrigen en principio con el uso de espejuelos,  la principal causa de ceguera reversible en Cuba es la Catarata que, con la cirug√≠a se puede recuperar totalmente su visi√≥n, al menos que el paciente padezca otra enfermad ocular.

Las cirug√≠as de catarata en Cuba se han incrementado en los √ļltimos cinco a√Īos a m√°s de 33 mil por mill√≥n de habitantes, cifra se√Īalada por la Organizaci√≥n Mundial de la Salud como m√≠nima para combatir la ceguera por esa causa. Estas se realizan mediante t√©cnicas de micro incisiones, sin necesidad de dar puntos con el implante de lentes intraoculares que, le permite a los pacientes una r√°pida recuperaci√≥n visual.

En Cuba la principal barrera para el acceso al tratamiento quir√ļrgico est√° relacionada con aspectos de educaci√≥n a la poblaci√≥n y a la familia, fundamentalmente en las personas que sobrepasan los 80 a√Īos de edad, ancianos que viven solos o personas con patolog√≠as cr√≥nicas asociadas, que requieren de acompa√Īamiento familiar y atenci√≥n multidisciplinaria para obtener un buen resultado quir√ļrgico.

El Glaucoma es la primera causa de ceguera irreversible en el adulto joven. Requiere de un diagn√≥stico temprano para mejorar su pron√≥stico. Con frecuencia esta enfermedad ocular es asintom√°tica y la persona no acude a las instituciones de salud, por lo que se diagnostica en estado avanzado. Debido a ello, es fundamental el trabajo en  la atenci√≥n primaria de salud y la pesquisa de los pacientes con riesgos de padecer glaucoma. Si se detecta precozmente se puede influir mejor en su progresi√≥n y evoluci√≥n, con el tratamiento m√©dico-quir√ļrgico requerido.

Especial atención debe prestársele también, a las afecciones de la retina y en particular a la Retinopatía Diabética. De ahí la importancia del control de las enfermedades crónicas no transmisibles en la atención primaria de salud, como la Diabetes Mellitus o la Hipertensión Arterial, y la sistematicidad de una consulta anual con el oftalmólogo del área de salud para tratar de prevenir la pérdida de la visión.

La degeneraci√≥n macular relacionada con la edad, es otra afecci√≥n de la retina que aparece en general en pacientes con 50 a√Īos o m√°s y contin√ļa en aumento  por el envejecimiento acelerado de la poblaci√≥n.

Entre otras causas tambi√©n prevenibles est√°n las opacidades corn√©ales secundarias a procesos infecciosos o degenerativos y los traumatismos oculares producidos por accidentes laborales, de tr√°nsito o en el hogar y otras m√°s complejas como las  complicaciones de cirug√≠as oculares y enfermedades del sistema nervioso central.

Ante una enfermedad ocular no tratable presenciamos una discapacidad visual. Dicho padecimiento puede limitar a las personas en la realización de tareas cotidianas y afectar su calidad de vida, así como sus posibilidades de interacción con el mundo circundante. La ceguera es la forma más grave de discapacidad visual que reduce al máximo estas posibilidades.

Cuba cuenta, para enfrentar estas enfermedades, con servicios de oftalmolog√≠a para ni√Īos y adultos en todas las provincias y en el municipio especial Isla de la Juventud, con la tecnolog√≠a y recursos humanos (oftalm√≥logos, √≥pticos, opt√≥metras, entre otros) que brindan una cobertura universal y gratuita a toda la poblaci√≥n, fundamentalmente en las √°reas de salud. Adem√°s nuestro pa√≠s posee un Programa Nacional de √ďpticas que da cobertura a todos los municipios.

Si usted tiene m√°s de 50 a√Īos y presenta disminuci√≥n de la visi√≥n, ojo rojo o dolor ocular y adem√°s padece de alguna enfermedad cr√≥nica (Diabetes Mellitus e Hipertensi√≥n Arterial) debe acudir a consulta con el oftalm√≥logo de su √°rea de salud y no auto-medicarse.

La rehabilitación visual permite a las personas con diversos grados de esta discapacidad disfrutar de la vida, alcanzar sus objetivos y participar de manera activa y productiva en la sociedad actual. Pero esta prevención depende en gran medida de la promoción de salud y la percepción de riesgo, así como de una correcta orientación a la población y a los familiares de las personas que viven con alguna de esas discapacidades.

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