La dosis exacta: psicof√°rmacos

Durante el a√Īo 2020 estaremos conversando sobre el uso y los riesgos de los medicamentos que se incluyen en el cuadro b√°sico de medicamentos, las causas de algunas regulaciones establecidas para determinadas prescripciones y otros temas que pueden ser de inter√©s para los trabajadores del sistema nacional de salud y en especial para la poblaci√≥n cubana.

Quisiera comenzar con uno de los grupos farmacol√≥gicos m√°s prescritos y usados en Cuba y en el mundo: medicamentos que act√ļan sobre el sistema nervioso.

El Sistema Nervioso es el más complejo y el menos conocido de todos los que conforman el cuerpo humano. Asegura, junto con el Sistema Endocrino, las funciones de control del organismo, recibe e integra innumerables datos provenientes de los distintos órganos de los sentidos para elaborar y ejecutar una respuesta. Además es el responsable de las funciones intelectuales, como la memoria, las emociones o la voluntad de actuar.

Su constitución anatómica es muy compleja. Lo integran células, tejidos y órganos que, en su mayoría, no se regeneran. Hablaremos en esta primera etapa de tres grupos muy usados en el tratamiento de las afecciones del Sistema Nervioso Central: los psicofármacos, los antiepilépticos y los anti parkinsonianos.

Comenzaremos con los psicofármacos. Este término general engloba todas las sustancias que de alguna forma influyen en los procesos mentales, induciendo cambios de comportamiento, ya sea por estimulación o sedación. De forma práctica se definen como los medicamentos para el tratamiento de los trastornos psíquicos.

Una clasificación rápida y práctica sería agruparlos en sedantes-ansiolíticos, antidepresivos, antipsicóticos y psicoestimulantes.

Comencemos con los sedantes-ansiolíticos los más utilizados en Cuba. Los sedantes, también llamados hipnóticos, son sustancias que tienen una acción fundamentalmente depresora de las funciones de algunos tejidos en especial del cerebro aunque también en otras localizaciones.

El sue√Īo es un fen√≥meno fisiol√≥gico, indispensables para mantener la salud. Un trastorno en la disminuci√≥n del sue√Īo requiere una evaluaci√≥n del m√©dico para tratar de identificar sus causas y prescribir un tratamiento que inicialmente puede no ser con f√°rmacos. Los medicamentos utilizados para este trastorno son los sedantes.

Los fármacos más utilizados de este grupo en Cuba son las llamadas Benzodiacepinas, de los cuales los más consumidos son el Alprazolam, el Clorodiazepóxido y el Diazepam.

En esta sección conversaremos sobre cada uno de ellos para conocer sus orígenes, indicaciones y riesgos.

Comencemos por el Alprazolam. Desde que la salida del Meprobamato del Cuadro Básico de Medicamentos de nuestro país, este fármaco ha ido incrementando su consumo y dentro de poco será el más consumido de este grupo en Cuba.

El Alprazolam se utiliza para el tratamiento de los estados de ansiedad, especialmente en las crisis de angustia como los ataques de p√°nico y el estr√©s intenso. Tiene un efecto hipn√≥tico (favorecedor del sue√Īo a corto plazo) y act√ļa disminuyendo la excitaci√≥n del cerebro. Tambi√©n posee cualidades antidepresivas, ya que su estructura qu√≠mica se asemeja a la de los antidepresivos tric√≠clicos. Adem√°s tiene propiedades sedantes-hipn√≥ticas y anticonvulsivas, pero el efecto m√°s notable es el ansiol√≠tico. Sin embargo, debido a su potencial adictivo y por el desarrollo de tolerancia tras un per√≠odo relativamente breve, de pocas semanas, se recomienda su administraci√≥n solo en tratamientos de corta duraci√≥n. Se trata de una benzodiazepina de alta potencia y de eliminaci√≥n r√°pida este factor se ha relacionado con una mayor gravedad del s√≠ndrome de abstinencia tras su descontinuaci√≥n.

El Alprazolam fue sintetizado en los antiguos Laboratorios Upjohn, que hoy son parte del conglomerado del gigante norteamericano Pfizer, la compa√Ī√≠a farmac√©utica de m√°s ventas en el mundo. Sali√≥ al mercado desde 1980. Al principio, el f√°rmaco fue indicado para casos de crisis de angustia (ataques de p√°nico), pero posteriormente, el psiquiatra norteamericano David Sheehan sugiri√≥ que el medicamento pod√≠a servir para tratar los des√≥rdenes de ansiedad. Desde entonces su consumo crece cada a√Īo en el planeta.

En Cuba est√° indicado solo para el alivio a corto plazo de la ansiedad.

Est√° contraindicado en la insuficiencia respiratoria aguda, la apnea del sue√Īo, la insuficiencia hep√°tica y las psicosis cr√≥nicas.

Debe evitarse el uso en las gestantes ya que las investigaciones cl√≠nicas han evidenciado riesgo para el feto. En los adultos mayores debe comenzarse con peque√Īas dosis.

Las personas que están tomando este medicamento pueden sufrir de somnolencia al otro día de ingerirlo y confusión mental e incoordinaciones de los movimientos sobre todo los ancianos.

No debe tomarse si está usando Cimetidina, pues incrementa los efectos adversos del Alprazolam. De igual manera, puede aumentar los efectos hipotensores de los antihipertensivos produciendo, en ocasiones, caída brusca de la tensión arterial.

No se debe ingerir bebidas alcohólicas con este fármaco porque puede deprimir el Sistema Nervioso Central. Es necesario aclarar que, el uso continuado más allá de tres semanas seguidas tiene riesgo de tolerancia (es decir que requiere dosis mayores), así como dependencia física y psíquica del fármaco; tampoco puede suspenderse bruscamente su ingestión ya que puede producir lo que se conoce en Medicina como Síndrome de abstinencia: distorsión de los sentidos, tristeza, irritabilidad, ansiedad y en raros casos convulsiones.

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3 Respuestas

  1. Karelia dice:

    Muy interesante esta p√°gina. Importnate para los que estudiamos Medicina. Gracias Profesor.
    Karelia S√°nchez. Alumna de 5to a√Īo.

  2. daise dice:

    Excelente espacio para aprender y reflexionar sobre el riesgo que representa el uso,incluso adecuado,de los medicamentos.De manos del Dr.Perez Pe√Īa,toda una autoridad en lo referente al tema “Medicamentos”.

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