Doctor Francisco Sotomayor, primer genetista e inmunólogo de Cuba

Con apenas 33 a√Īos, el Dr. Francisco Sotomayor es el primer profesional formado en Cuba en las especialidades de Gen√©tica Cl√≠nica e Inmunolog√≠a, logro que implica muchas horas de estudio, dedicaci√≥n, pasi√≥n y entrega. Foto: Tito Meri√Īo/ Prensa Latina.

Qu√© dir√≠an aquellos que no se cansan de repetir ‚Äúesta juventud est√° perdida‚ÄĚ ante este entusiasta investigador, quien no para de so√Īar y hacer realidad anhelos y proyectos cient√≠ficos.

Seguro se quedarán sin palabras, porque Sotomayor derrumba con su ascendente trayectoria profesional cualquier expresión despectiva sobre los jóvenes, pues muchos en la Cuba de hoy no pierden la oportunidad de enaltecerla y crecer en lo personal.

Y fue precisamente lo que hizo este santiaguero, formado desde muy peque√Īo en la Ciudad Escolar 26 de Julio -el antiguo cuartel Moncada asaltado en 1953 por Fidel Castro y la Generaci√≥n del Centenario, y donde tambi√©n en 2014 se gradu√≥ de Medicina-, la misma que de vez en cuando no se cansa de visitar y recorrer sus sitios hist√≥ricos.

Foto: Tito Meri√Īo/ Prensa Latina.

Especialista de primer grado en Gen√©tica Cl√≠nica y en Inmunolog√≠a, es adem√°s master en Ciencias en Inmunolog√≠a B√°sica, profesor asistente adjunto de la Universidad de Ciencias M√©dicas de La Habana, investigador agregado del Centro Nacional de Gen√©tica M√©dica y secretario del Comit√© de √Čtica e Investigaci√≥n de esa instituci√≥n.

‚ÄúNo son logros solo personales, sino tambi√©n del Centro Nacional de Gen√©tica M√©dica, que me dio la oportunidad de estudiar las dos especialidades y participar en importantes proyectos investigativos‚ÄĚ, afirm√≥ a Prensa Latina.

Record√≥ que la Gen√©tica fue una seducci√≥n para ir un poco m√°s al interior de las c√©lulas, a partir de los conocimientos y preparaci√≥n trasmitidos por los profesores durante la carrera de Medicina. ‚ÄúNo tengo dudas que el alto grado de altruismo de los especialistas que me acompa√Īaron en esa etapa me permiti√≥ formarme y graduarme en 2018 de esa especialidad‚ÄĚ.

Después vino la atracción por la Inmunología, muy vinculada con la Genética, pues ambas especialidades estuvieron presentes en su tesis de término de residencia dedicada a la evaluación de dos genes vinculados a los procederes de implantación embrionaria en la reproducción asistida, en la que influyen factores inmunológicos.

Para alcanzar ese objetivo fue de mucho valor la ayuda de la Dra. Beatriz Marcheco Teruel, directora del Centro Nacional de Gen√©tica M√©dica, y los proyectos de esa instituci√≥n para el desarrollo de la inmunogen√©tica, lo que le dio la posibilidad de continuar su desempe√Īo como genetista y desarrollar la especialidad, de la cual se titul√≥ en 2022.

Al referirse a esa etapa, Sotomayor consider√≥ que se trataba de un compromiso con esa instituci√≥n, por permitirle cumplir un prop√≥sito personal: trabajar para la sociedad y la salud cubana y mundial, y desarrollar nuevas investigaciones que esclarezcan muchas enfermedades  vinculadas con la Gen√©tica y la Inmunolog√≠a en beneficio de los pacientes.

‚ÄúSon dos de las especialidades que esclarecen hoy muchos campos y conocimientos en cuanto a patolog√≠as, diagn√≥sticos y tratamientos de padecimientos y trastornos cuya incidencia crece por factores ambientales, como el c√°ncer, y que acompa√Īadas de avances tecnol√≥gicos le permitir√°n a la humanidad enfrentar un gran n√ļmero de enfermedades”.

‚ÄúEn lo personal se trata de llevar a la pr√°ctica el sentimiento humanista que nos inculcan en nuestra formaci√≥n. Soy m√©dico y devine investigador, pero ese humanismo lo llevo dentro‚ÄĚ.

Francisco Sotomayor

Foto: Tito Meri√Īo/ Prensa Latina.

COVID-19, UNA ETAPA DE EMPRENDIMIENTOS Y APRENDIZAJE

La pandemia de la Covid-19 fue una situaci√≥n muy compleja, reconoci√≥ el joven galeno, ya que su labor como genetista cl√≠nico se convirti√≥ en una escuela en el campo de la inmunolog√≠a, con mucha luz para desentra√Īar esa desconocida enfermedad.

‚ÄúEmprend√≠ muchas tareas que me vincularon con los procesos de diagn√≥stico en biolog√≠a molecular en los laboratorios de pruebas PCR en tiempo real para la interpretaci√≥n de los resultados de posibles contagios‚ÄĚ.

Como inmunólogo participó también en el desarrollo de los ensayos clínicos de la vacuna Soberana Plus en el Instituto de Hematología e Inmunología, bajo la tutela del doctor Arturo Chang como investigador principal.

Resultó otra oportunidad para adquirir una experiencia inigualable cuyo resultado final era probar la eficacia y seguridad de ese inyectable, a fin de lograr una mayor inmunidad y defensa inmunológica en los pacientes convalecientes de la Covid-19.

A ello se sum√≥ un proyecto relacionado con la b√ļsqueda de factores gen√©ticos que predispon√≠an a las formas graves de la Covid-19, un trabajo muy dif√≠cil y complejo ejecutado en todo el pa√≠s con la colaboraci√≥n de la red nacional de gen√©tica m√©dica y asesores de esa especialidad en la atenci√≥n primaria de salud.

‚ÄúMe toc√≥ trabajar en la identificaci√≥n de uno de los genes relacionados con la gravedad de esa enfermedad, con resultados positivos, que fueron publicados en una revista internacional de Egipto, lo cual me permiti√≥ exponer a nivel mundial las fortalezas de nuestra instituci√≥n, a pesar de las dificultades materiales y econ√≥micas para impulsar sus proyectos‚ÄĚ.

Sotomayor destac√≥ c√≥mo la pandemia sirvi√≥ para concatenar a todas las instituciones cient√≠ficas y de investigaciones del Grupo Empresarial de las Industrias Biotecnol√≥gica y Farmac√©utica de Cuba (Biocubafarma), al Ministerio de Salud P√ļblica y los centros asistenciales que funcionaron todos como una gran familia.

Fue una etapa de mucho aprendizaje y consolidaci√≥n de conocimientos por el v√≠nculo con profesionales de mucho prestigio y experiencia dentro de la inmunolog√≠a cubana, que no escatimaron esfuerzos ni confianza para involucrar a j√≥venes investigadores entre 30 y 35 a√Īos en una tarea de tan alta responsabilidad, signific√≥.

‚ÄúUna actitud extraordinaria de ellos hacia nosotros porque compartieron su sapiencia con mucha humildad, algo para m√≠ de gran valor en una persona; fue el mayor ejemplo de humildad y sencillez que he tenido dentro de las ciencias, una satisfacci√≥n y est√≠mulo para continuar estudios y seguir adelante‚ÄĚ.

Foto: Tito Meri√Īo/ Prensa Latina.

LABRAR EL PRESENTE PARA UN FUTURO MEJOR

Sotomayor cuenta con el Premio Nacional de Salud 2019 por su tesis de Genética Clínica vinculada a la reproducción asistida, y en 2022 igual lauro como coautor de los estudios de los factores genéticos relacionados con la gravedad de la Covid-19, trabajo que le mereció también ser Premio de la Academia de Ciencias de Cuba.

Con ese amplio aval y los t√≠tulos obtenidos, ahora desarrolla investigaciones vinculadas a las inmunodeficiencias primarias en ni√Īos con infecciones recurrentes, y con par√°metros inmunol√≥gicos en menores con alteraciones en las defensas de su organismo, adem√°s de nuevos estudios de los factores gen√©ticos presentes en la Covid-19.

‚ÄúEs importante no detenernos porque a pesar de las crisis generalizada que vivimos, el futuro ser√° mucho mejor, y yo como parte de la sociedad trabajo en nuevos proyectos para ese futuro, con el reto de titularme como Doctor en Ciencias, el colof√≥n de mis estudios y superaci√≥n personal‚ÄĚ.

Adem√°s, enfatiz√≥, ‚Äúme ense√Īaron a ser agradecido sobre todo con el que brinda sus conocimientos, el mayor tesoro de una persona y lo que la hace libre, por eso mi gratitud permanente a quienes me fortalecen y ayudan a seguir adelante a pesar de la lejan√≠a familiar, a no estar solo y abrirme nuevos horizontes‚ÄĚ.

Este joven genetista e inmunólogo cubano confiesa que su carrera le da un verdadero sentido profesional a su vida, amor por la ciencia y la medicina, y la necesidad de entregarse a sus pacientes.

Texto: Cira Rodríguez Cesar / Prensa Latina.

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