Proteger lo m谩s valioso: la vida de nuestros ni帽os

Hace s贸lo unos d铆as, al ofrecer una actualizaci贸n sobre el desarrollo de la vacunaci贸n anticovid en el pa铆s, enfatiz谩bamos que la voluntad de Cuba por proteger mediante la inmunizaci贸n de dis铆miles enfermedades a su poblaci贸n, no es algo que surgiera al calor de esta pandemia.

Esta, dec铆amos, es una determinaci贸n que ya cumpli贸 59 a帽os, desde que en 1962 se llevara a cabo la primera campa帽a de vacunaci贸n en Cuba. Desde la primera campa帽a contra la polio hasta las actuales vacunas combinadas, la poblaci贸n cubana es hoy una de las m谩s protegidas contra m煤ltiples patolog铆as.

Hoy 24 de octubre, en un nuevo D铆a Mundial contra la Poliomielitis, vale recordar cu谩n prioritario ha sido para esta naci贸n la inmunizaci贸n de su pueblo.

Aquella primera campa帽a contra esta enfermedad que afectaba duramente a ni帽as y ni帽os cubanos, ocasion谩ndoles par谩lisis aguda e invalidez motora, marc贸 el inicio de un largo camino hacia la transformaci贸n decisiva del cuadro de morbilidad y mortalidad del pa铆s, reduciendo el n煤mero de enfermos y fallecidos por padecimientos absolutamente prevenibles, para mejorar los indicadores de salud de la poblaci贸n cubana.

Junto a la batalla contra una enfermedad ancestral como la poliomielitis, que tanta muerte y sufrimiento caus贸 a familias enteras, naci贸 el Programa Nacional de Inmunizaci贸n (PNI), que devino una apuesta temprana a la medicina preventiva, y cuya concepci贸n totalmente gratuita, de acceso universal, integrada en el primer nivel de atenci贸n, y con activa participaci贸n comunitaria, permiti贸 alcanzar hoy coberturas superiores al 98 % de vacunaci贸n en todo el territorio nacional, con un elevado nivel inmunitario de la poblaci贸n.

El impacto de esa primera campa帽a fue excepcional, ya que se logr贸 la eliminaci贸n de la poliomielitis en apenas cuatro meses despu茅s de iniciada la vacunaci贸n, e impuls贸 adem谩s el proceso de eliminaci贸n de la enfermedad en la regi贸n de las Am茅ricas. Cuba se convirti贸 en el primer pa铆s de Am茅rica Latina en declararse territorio libre de poliomielitis.

El pasado mes de marzo, a煤n en medio de esta devastadora pandemia, Cuba concluy贸 la 60 campa帽a nacional de vacunaci贸n antipoliomiel铆tica oral bivalente. M谩s de 400 mil ni帽os fueron vacunados desde el 22 de febrero hasta este seis de marzo, con lo cual nuestro pa铆s garantiz贸 mantener eliminada la poliomielitis.

Es v谩lido remarcar que Cuba es el 煤nico pa铆s del mundo que desde la d茅cada del 60 mantiene campa帽as de vacunaci贸n contra la poliomielitis.

El Programa Nacional de Inmunizaci贸n en Cuba prev茅 la administraci贸n de dos tipos de vacuna contra ese padecimiento.

Estas son la inactivada, por v铆a intrad茅rmica (IPV), y la vacuna viva y atenuada, oral (OPV) permite la protecci贸n de la poblaci贸n de los tres tipos de poliovirus.

La primera se suministra a los ni帽os a los cuatro y a los ocho meses de edad y la segunda, mediante las campa帽as de inmunizaci贸n en dos momentos en el a帽o.

Desde 1961 hasta la fecha se han suministrado m谩s de 857 millones de dosis y la poblaci贸n menor de 72 a帽os est谩 protegida contra esa enfermedad infecciosa, producida por un virus que ataca la m茅dula espinal, provoca atrofia muscular y par谩lisis y puede prevenirse mediante la vacunaci贸n.

En el a帽o 1995, cuando Cuba recibi贸 la Certificaci贸n de Erradicaci贸n de la Poliomielitis por la Organizaci贸n Panamericana de la Salud (OPS), el representante de Unicef en Cuba en ese momento se帽al贸 al referirse a este resultado que 鈥渟e trata entonces de un esfuerzo muy sostenido, jam谩s abandonado y que, de una manera que hasta es dif铆cil comprender por algunos, se ha consolidado precisamente en los momentos de mayores dificultades y de severas restricciones econ贸micas鈥.

Es esfuerzo, pero es ante todo voluntad de proteger lo m谩s valioso: la vida de nuestros ni帽os.

Tomado de la p谩gina en Facebook del ministro de Salud P煤blica Dr. Jos茅 Angel Portal Miranda.

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