Mirada a la COVID-19 en Cuba desde la anatomía patológica

Grupo especial de trabajo de anatomía patológica para la COVID-19, en el Hospital Hermanos Hameijeiras, en La Habana, Cuba, el 26 de agosto de 2021. ACN FOTO/Ariel LEY ROYERO

Entender en toda su dimensi√≥n c√≥mo se comporta la COVID-19 y cu√°nto da√Īo puede causar a una persona resulta imprescindible para establecer el mejor tratamiento, tanto en la etapa cl√≠nica como durante la convalecencia.

En esta aspiraci√≥n es vital mirar de cerca la enfermedad y relacionar cada paso de su evoluci√≥n, principalmente cuando fallecen los pacientes, para determinar hasta qu√© punto se extendi√≥ el virus por el organismo, hasta d√≥nde llegaron las lesiones y cu√°l fue su respuesta. 

Detr√°s de esa mirada acuciosa se encuentra un equipo de expertos en anatom√≠a patol√≥gica que cada martes y jueves, desde abril de 2020, se re√ļne en el Hospital Cl√≠nico Quir√ļrgico ‚ÄúHermanos Ameijeiras‚ÄĚ, en La Habana, para analizar las autopsias de los fallecidos por COVID-19 que llegan desde varios centros del pa√≠s y, a partir del criterio conjunto, establecer un diagn√≥stico m√°s calificado desde el punto de vista cient√≠fico.

Este Grupo Temporal de Anatom√≠a Patol√≥gica, perteneciente al Ministerio de Salud P√ļblica, lo integran los doctores en ciencias y acad√©micos Israel Borrajero Mart√≠nez, Jos√© Hurtado de Mendoza Amat, Teresita Montero Gonz√°lez, Virginia Cap√≥ de Paz, Laura L√≥pez Mar√≠n y Carlos Dom√≠nguez √Ālvarez, quienes hasta este mes han estudiado unas 322 autopsias, realizadas en los hospitales ‚ÄúDr. Luis D√≠az¬† Soto‚ÄĚ (conocido como Naval) y ‚ÄúSalvador Allende‚ÄĚ, de La Habana; ‚ÄúMario Mu√Īoz Monroy‚ÄĚ, de Matanzas; ‚ÄúManuel Fajardo‚ÄĚ, de Santa Clara; y ‚ÄúAmalia Simoni‚ÄĚ, de Camag√ľey.

Una de las instituciones que analiza mayor n√ļmero de autopsias es el Hospital Naval, donde desde el inicio del 2021 y hasta el 20 de agosto se hab√≠an efectuado 320 -aunque no todas han sido analizadas por el Grupo Temporal-, cifra muy superior a las del 2020, cuando se realizaron 169 y solo 25 de ellas correspond√≠an a casos positivos.

La Teniente Coronel Teresita Montero González, jefa del Centro de Desarrollo del hospital, contó que en un primer momento solo se efectuaban las necropsias a los pacientes sospechosos por el peligro que implica el SARS-CoV-2 y el poco conocimiento que se tenía de la enfermedad, pero luego comenzaron con los positivos.

‚ÄúPlanteamos que el equipo de anatom√≠a patol√≥gica ten√≠a experiencia en el an√°lisis de casos de VIH y la gripe H1N1, cont√°bamos con las capacidades y as√≠ lo hicimos, cumpliendo siempre con las medidas de bioseguridad‚ÄĚ, expres√≥ la primera especialista de la materia en las Fuerzas Armadas Revolucionarias.

Al principio solo eran dos doctoras que se encargaban del peligroso procedimiento, acompa√Īadas, desde el laboratorio, por dos t√©cnicos y un grupo de reclutas que ayudaban sin manipular las muestras. Despu√©s se incorporaron otros especialistas y as√≠ tambi√©n ocurri√≥ en el resto del pa√≠s, en la medida en que se ha ido conociendo la enfermedad.

‚ÄúEl trabajo de las autopsias ha sido como pasar un posgrado porque estamos redescubriendo muchas cosas de este padecimiento y el aporte ha sido muy importante‚ÄĚ, coment√≥ la doctora acostumbrada, desde la aparici√≥n del fen√≥meno, a pocas horas de descanso y a solo un d√≠a libre cada quincena. 

Jose Hurtado de Mendoza Amat, Profesor Consultante Anatomía Patológica en Hospital Hemanos Hameijeiras, en entrevista exclusiva para la Agencia Cubana de Noticias (ACN), en La Habana, Cuba, el 26 de agosto de 2021. ACN FOTO/Ariel LEY ROYERO.

Jos√© Hurtado de Mendoza Amat, especialista de II Grado en Anatom√≠a Patol√≥gica y Profesor Titular y Consultante del mismo hospital, explic√≥ que el da√Īo producido por la COVID-19 es similar al observado en otras enfermedades asociadas a la respuesta inflamatoria sist√©mica, pero la intensidad de las lesiones en este caso es mucho mayor.

‚ÄúEl a√Īo pasado la COVID-19 fue la causa b√°sica de muerte en aproximadamente el 48 por ciento de los estudiados, pero este a√Īo ese porcentaje ha aumentado hasta 68 a partir de la circulaci√≥n de las nuevas variantes, lo cual ratifica que se trata de una enfermedad sumamente mort√≠fera‚ÄĚ, se√Īal√≥ Israel Borrajero Mart√≠nez, Profesor de M√©rito de la Universidad M√©dica de La Habana y presidente de Honor de la Sociedad Cubana de Anatom√≠a Patol√≥gica.

Aunque los estudios contin√ļan, los expertos han podido determinar algunos resultados parciales que se han ido publicando en revistas de alcance internacional.

¬ŅCu√°les son las evidencias obtenidas? 

A partir de la toma de muestra de algunos tejidos se han evidenciado lesiones en el pulm√≥n como las m√°s frecuentes y significativas -mayores complicaciones y letalidad-, aunque todo el organismo se afecta al encontrarse tambi√©n da√Īos en el ri√Ī√≥n, coraz√≥n, enc√©falo y el aparato digestivo en general.

Ya no se habla de la COVID-19 como una enfermedad respiratoria sino vascular, porque los receptores del pat√≥geno est√°n presentes no solo en el aparato respiratorio, sino en las c√©lulas epiteliales y endoteliales, lo cual explica que varios √≥rganos sufran alg√ļn tipo de deterioro.

En el caso del Hospital Naval se ha logrado realizar el estudio del enc√©falo, lo que ha permitido complementar la evoluci√≥n de la enfermedad  con mayor integralidad e identificar causas de muerte relacionadas con lesiones cerebrales.

Con relaci√≥n al pulm√≥n, desde el mes de abril de 2021 se han visto cambios que denotan la agresividad de la variante Delta y se hallaron afectaciones que datan de un tiempo superior al momento del diagn√≥stico, el ingreso y la atenci√≥n m√©dica, por lo cual se entiende que los individuos estaban enfermos varios d√≠as antes de ser pesquisados o detectados y arribaron al sistema de salud en un estadio muy avanzado de la enfermedad. 

Algunos de los analizados ten√≠an rasgos sickl√©micos que no los conoc√≠an en vida y aparecieron a partir de la pesquisa post mortem, lo que se convierte en una complicaci√≥n de la COVID-19 ante una de las caracter√≠sticas de la enfermedad: la hipoxia o la demanda de ox√≠geno. 

Internacionalmente ese fen√≥meno se describe como una ‚Äúanoxia feliz‚ÄĚ, es decir, las personas tienen falta de aire pero no le dan importancia y llegan tarde a recibir atenci√≥n especializada, varias veces confunden el padecimiento con un catarro y pueden complicar su estado y afectar a su familia.

Por otra parte, este coronavirus tiene gran repercusi√≥n en los ri√Īones, incluso sin lesiones aparentes, pues pr√°cticamente todos los casos analizados tienen alg√ļn tipo de da√Īo renal. En particular, la enfermedad renal cr√≥nica ha sido¬†una comorbilidad que compromete la vida de muchos pacientes.

Los j√≥venes fallecidos por el virus generalmente ten√≠an comorbilidades, eran diab√©ticos o hipertensos y no lo sab√≠an, padecimientos asociados a trastornos morfol√≥gicos como la obesidad, el sobrepeso o la delgadez extrema. 

En cuanto a las embarazadas la respuesta inflamatoria desencadenada por la COVID-19 supone un riesgo mayor, porque las gestantes habitualmente padecen una inflamaci√≥n en el segundo trimestre de la gestaci√≥n que se agrava con la generada por el virus, a ello se suma que muchas al comenzar los s√≠ntomas no acuden de inmediato al m√©dico. 

Al descontrolarse la respuesta inflamatoria sist√©mica se produce una disfunci√≥n inmunol√≥gica y la consecuente tormenta de mediadores que da lugar al da√Īo multiorg√°nico, presente en el 70,3 por ciento de las autopsias revisadas, donde la COVID-19 fue la causa b√°sica de muerte.

Como terapéutica básica e inmediata ante esa situación se plantea el uso de inmunomoduladores y oxigenación donde el ozono puede ser una variante importante, siempre que se administre por la vía y en las dosis adecuadas.

En relaci√≥n a las personas vacunadas y a los menores de edad a√ļn no existen resultados concluyentes, debido a que se han analizado muestras de pocos pacientes, aunque en estos casos siguen influyendo las comorbilidades que empeoran el cuadro cl√≠nico. Los ni√Īos estudiados presentaron enfermedades de base que comprometieron su estado de salud y las lesiones no se relacionaron con la acci√≥n del virus.

De igual forma, las lesiones identificadas han estado presentes en pacientes fallecidos tanto con una prueba de PCR (Reacci√≥n en Cadena de la Polimerasa) negativa como positiva, pues los especialistas coinciden en que este resultado no determina la muerte o no por COVID-19, sino que depende del da√Īo morfol√≥gico que se encuentre en los pulmones de los pacientes.

Muchos de ellos, con tiempo de PCR negativo, muestran indiscutibles alteraciones provocadas por el virus en sus pulmones y que comprometen todas sus estructuras morfológicas.

 Secuelas: un problema a futuro

 Al acrecentarse la agresividad del SARS-CoV-2 debido a la presencia de variantes gen√©ticas con mayor patogenicidad y ser m√°s intensas las lesiones multiorg√°nicas se prev√© que la convalecencia de los pacientes tambi√©n se agrave y sean m√°s frecuentes otras enfermedades en el futuro.

En el país alrededor del 90 por ciento de los infectados se ha recuperado de la enfermedad, sin embargo, los expertos refieren que es necesario prepararse para las complicaciones que pudieran quedar.

Sustentado en las transformaciones metapl√°sicas y at√≠picas encontradas en varios casos estudiados, el da√Īo pudiera derivar en c√°ncer  o en el s√≠ndrome de Guillain-Barr√©, que tambi√©n ha acompa√Īado a otros padecimientos virales; adem√°s pudieran presentarse lesiones renales, hep√°ticas y cerebrales relacionadas con el coronavirus.

Asimismo, hay lesiones que a√ļn no se conocen y sobre las que actualmente se investiga, as√≠ como existen personas que nunca desarrollar√°n la cantidad de anticuerpos esperados contra el pat√≥geno, entre ellos los ancianos, quienes por su inmunosenescencia cuentan con un sistema inmune bajo.

Este aspecto se ha incluido en las investigaciones científicas realizadas de conjunto con varias instituciones, entre ellas el Centro de Ingeniería Genética y Biotecnología.

La transmisi√≥n de la COVID-19 tiene un fuerte componente social, de ah√≠ la importancia de mantener los cuidados, incluso despu√©s de la vacunaci√≥n y especialmente en los hogares donde viven personas mayores, ni√Īos o embarazadas. 

Continuar con el uso correcto de la mascarilla sanitaria, cumplir con las medidas higi√©nicas y de distanciamiento y garantizar la ventilaci√≥n de los espacios constituyen en estos momentos las mejores formas de protegernos a medida que avanza la inmunizaci√≥n en el pa√≠s, la cual evitar√° que mayor n√ļmero de personas lleguen a la gravedad y fallezcan.

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Perfil del autor
Lic. Sheila Noda Alonso
Periodista de Agencia Cubana de Noticias

Periodista de la Agencia Cubana de Noticias. Licenciada en Periodismo en la Facultad de Comunicación de la Universidad de La Habana (2020). Colaboradora del sitio web del MINSAP.

Perfil del autor
Lic. Lorena Ch√°vez Fern√°ndez
Periodista de Agencia Cubana de Noticias

Periodista de la Agencia Cubana de Noticias. Licenciada en Periodismo en la Facultad de Lenguas y Comunicaci√≥n de la Universidad de Camag√ľey Ignacio Agramonte Loynaz (2018). Colaboradora del sitio web del MINSAP.

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