Los defectos congénitos y su repercusión en la calidad de vida de los infantes

El Día Mundial de los Defectos del Nacimiento se celebra cada 3 de marzo, fecha concebida por la Organización Panamericana de la Salud.

Los defectos congénitos, también conocidos como anomalías congénitas, constituyen alteraciones del desarrollo embrionario, estructurales o funcionales, que pueden ser detectados durante el embarazo, al momento del nacimiento o durante las primeras etapas de la vida.

Cada a√Īo, uno de cada 33 ni√Īos que nace en el mundo presenta un defecto cong√©nito. Se describen un grupo variado de afecciones que pueden afectar diversos sistemas de √≥rganos, como cardiovascular, sistema nervioso central, digestivo, entre otros, de manera aislada o combinada.

Los Defectos Cong√©nitos m√°s complejos suelen tener una importante repercusi√≥n en la calidad de vida de los pacientes. Estos, aumentan el riesgo de discapacidad a largo plazo, con gran impacto en los afectados, sus familias, el sistema de salud y la sociedad; otros pueden tener consecuencias fatales en la edad pedi√°trica ocupando uno de los tres primeros puestos como causa de mortalidad infantil y mortalidad en ni√Īos menores de 5 a√Īos,  por lo que han ido adquiriendo una importancia cada vez mayor como problema de salud.

Entre los objetivos del D√≠a Mundial para la prevenci√≥n de Defectos Cong√©nitos se encuentran: incrementar el conocimiento general sobre los mismos, difundir informaci√≥n sobre las oportunidades de prevenci√≥n, la necesidad del autocuidado temprano ya que en muchos casos son  prevenibles. Las acciones para lograr su prevenci√≥n dependen en buena medida de la educaci√≥n y el conocimiento de las parejas.

Foto tomada de internet

Aproximadamente el 50% de los embarazos en la población en general no son planificados y la mayoría de estas anomalías se produce en los primeros tres meses del embarazo, cuando los órganos del bebé están en formación. Esta es una etapa del desarrollo muy importante.

Partiendo del hecho de que el embarazo requiere de condiciones √≥ptimas de la pareja para asegurar una adecuada salud fetal en el transcurso del mismo, evaluar  y determinar el riesgo reproductivo preconcepcional es un elemento determinante, pues la mayor√≠a de los factores de riesgo est√°n siempre presentes antes de la concepci√≥n

Las intervenciones que tienen mayor impacto son las realizadas precisamente antes de la gestación.

  • Toda  mujer en edad f√©rtil y su pareja deben consumir una tableta de √°cido f√≥lico de 1mg, al menos tres meses antes de la concepci√≥n del embarazo; cantidad que, junto al consumo de alimentos ricos en folato garantiza los requerimientos  de este micronutriente.
  • Toda mujer portadora de una enfermedad cr√≥nica no trasmisible, d√≠gase hipertensi√≥n arterial, diabetes mellitus, epilepsia u obesidad, debe acudir al m√©dico para comprobar que se encuentra compensada de su enfermedad.
  • Evitar las infecciones. Se describe la asociaci√≥n de ciertas enfermedades infecciosas con la aparici√≥n de importantes defectos cong√©nitos, como las infecciones por citomegalovirus, varicela, toxoplasmosis, rubeola, Zika, entre otras.
  • Consultar al m√©dico sobre el consumo seguro de medicamentos antes o durante la gestaci√≥n, indicados para el control de las afecciones antes mencionadas u otras.
  • Toda mujer y su pareja deben modificar ciertos h√°bitos de su estilo de vida, al menos tres meses antes de iniciar las relaciones sexuales sin protecci√≥n. No ingerir bebidas alcoh√≥licas, ni consumir otro tipo de drogas, no fumar, y evitar exposiciones a sustancias qu√≠micas t√≥xicas, extremando las normas de prevenci√≥n en el medio laboral.

¬ŅSon prevenibles entonces todos los defectos cong√©nitos?

Aunque cada pareja asuma el embarazo luego de una atención personalizada preconcepcional, que permita minimizar la presencia de los factores de riesgos antes mencionados, es válido recordar que no todos los defectos congénitos son prevenibles.

Por esta razón, en este día también debemos incrementar nuestras estrategias para la atención médica y social, la rehabilitación y la prevención de complicaciones de las personas, de todas las edades, que hoy viven con un defecto congénito.

Una vez que un ni√Īo nazca con un defecto cong√©nito se debe realizar una intervenci√≥n temprana multidisciplinaria para mejorar su calidad de vida, cuya condici√≥n los hace tambi√©n valiosos e irremplazables.

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