CENCEC: una apuesta por Cuba y la salud de su pueblo (+ Infografías)

La pandemia de la COVID-19 ha cubierto el rostro de millones de personas en el mundo, a la vez que enfoca las miradas hacia el personal de la salud y, como nunca antes, a los cient√≠ficos e investigadores. En Cuba, la ciencia se ha convertido en estandarte de la lucha de esta peque√Īa isla del Caribe por la vida y la salud de su pueblo.

Unos 200 proyectos de investigaci√≥n han surgido ante la emergencia sanitaria y con sus resultados algunos se abren paso como parte del protocolo de actuaci√≥n, mientras que cinco candidatos vacunales apuestan por lograr la inmunizaci√≥n definitiva de la poblaci√≥n cubana. En este esfuerzo, desempe√Īa un papel determinante el Centro Nacional Coordinador de Ensayos Cl√≠nicos (CENCEC), instituci√≥n que este 2021 arriba a sus tres d√©cadas de creada.

‚ÄúLlegamos a nuestro aniversario 30 cumpliendo la tarea m√°s compleja a la que se ha enfrentado el centro, porque en toda la labor que se realiza en el enfrentamiento a la COVID-19 y en el desarrollo de los ensayos cl√≠nicos hemos estado presentes‚ÄĚ, afirma la M√°ster en Ciencias Amaylid Arteaga Garc√≠a, su directora.

Mucho ha transcurrido desde aquel 30 de noviembre de 1991 cuando se fund√≥, como respuesta a la necesidad de dise√Īar y conducir, acorde a las regulaciones internacionales, la actividad de ensayos cl√≠nicos dentro de la incipiente industria farmac√©utica cubana, que por idea del Comandante en Jefe Fidel Castro se desarrollaba en el pa√≠s.

Hoy el CENCEC, subordinado al Ministerio de Salud P√ļblica (MINSAP), se encarga del control de la totalidad de los ensayos cl√≠nicos que se realizan en el Sistema Nacional de Salud, del dise√Īo y conducci√≥n de los contratados al centro y de la capacitaci√≥n de los profesionales que participan en esas investigaciones en cuanto a las Buenas Pr√°cticas Cl√≠nicas, entre otros temas. 

A su vez, para que la entidad reguladora cubana de referencia por la Organizaci√≥n Mundial de la Salud (OMS): el Centro para el Control Estatal de Medicamentos, Equipos y Dispositivos M√©dicos (CECMED) autorice el inicio de un ensayo cl√≠nico y se reclute al primer voluntario, el estudio debe constar en el Registro P√ļblico de Ensayos Cl√≠nicos, que administra el CENCEC.

De igual forma, debe estar aprobado por un Comit√© de √Čtica y la instituci√≥n es la encargada de coordinar la actividad desde la Comisi√≥n Nacional de √Čtica de la Investigaci√≥n en Salud; por lo que el CENCEC coordina estos procedimientos para que el investigador principal entregue el protocolo del ensayo, se pueda evaluar con vistas a su autorizaci√≥n y posterior seguimiento.

Arteaga Garc√≠a se√Īala que m√°s all√° del control, el centro se encarga de la gesti√≥n de los ensayos cl√≠nicos desde que se conciben y tienen que ser aprobados por el MINSAP, porque, al desarrollarse en un servicio de asistencia m√©dica, el engranaje entre la industria biofarmac√©utica, la autoridad reguladora y el sistema de salud es el CENCEC.

De esta manera el centro garantiza las condiciones para que los estudios cumplan con la calidad requerida, desde la preparación de los investigadores, sitios y recursos materiales que se necesiten; además de supervisar la inclusión de la cantidad de voluntarios y la realización de los exámenes complementarios, explica la también profesora de la Universidad de Ciencias Médicas de La Habana y especialista de II Grado en Medicina General Integral.

Pero, ¬Ņqu√© es un ensayo cl√≠nico?

Un ensayo clínico es una metodología de investigación que se realiza con la participación de seres humanos como voluntarios, para evaluar el efecto de una intervención de medicamentos, equipos o dispositivos médicos en un problema de salud concreto.

Yamilé Cachimaille Benavides, jefa del departamento de ensayos clínicos del CENCEC.

A este se llega una vez vencidos los estudios preclínicos (de farmacología y toxicología) en células y luego en animales de laboratorio, los de formulación y estabilidad del producto farmacéutico, a partir de las regulaciones establecidas, explicó Yamilé Cachimaille Benavides, jefa del departamento de ensayos clínicos del CENCEC.

Esos resultados se presentan a la autoridad reguladora, es decir al CECMED, para iniciar un ensayo clínico, aunque no es suficiente con un solo estudio para completar el desarrollo clínico de un producto farmacéutico, sino se necesitan de varios y ahí es donde intervienen las fases, aclaró la especialista.

La primera fase busca evaluar la seguridad del producto, identificar reacciones adversas y si son tolerables o no por los seres humanos, es decir evaluar los posibles riesgos. Para la segunda fase se estudia el efecto (respuesta inmune en el caso de vacunas), las dosis y los eventos adversos, o sea la seguridad, que está presente en todo momento. En cuanto a la tercera, se enfoca en la eficacia clínica y se solicita el registro sanitario del medicamento; mientras que en la cuarta fase (pos registro) se persigue la efectividad.

Cachimaille Benavides se√Īala que cada momento de la investigaci√≥n se diferencia en cuanto a la cantidad de personas que se exponen, al inicio son menos y m√°s homog√©neos; luego la muestra es mayor y m√°s heterog√©nea; a medida que avanzan las fases tambi√©n las condiciones son menos experimentales, con criterios de selecci√≥n muy restringidos al principio y m√°s flexibles despu√©s, acorde con la seguridad demostrada.

Un estudio de intervención, aclaró la especialista, se puede considerar como un ensayo clínico que permite consolidar resultados en cuanto a efectividad; continuar evaluando la seguridad, ampliar la información al realizarse en condiciones similares a las de la práctica médica habitual y respaldar el registro farmacéutico del producto, tanto si se realiza en el país como en el extranjero.

En cada uno de estos procesos, el CENCEC est√° preparado para tomar la idea cient√≠fica y en intercambio con los especialistas principales participar en el dise√Īo metodol√≥gico, desde el t√≠tulo, hip√≥tesis, objetivos, criterios de selecci√≥n, variables, clasificaci√≥n de pacientes en cuanto al √©xito o fracaso, seguimiento,  duraci√≥n del estudio, selecci√≥n de los sitios cl√≠nicos, evaluaci√≥n de la necesidad de recursos y equipamiento, detall√≥ Cachimaille Benavides.

A ello se suma velar por las Buenas Pr√°cticas Cl√≠nicas, establecidas por el CECMED, para garantizar el cumplimiento de las normas de calidad cient√≠fica, metodol√≥gica y √©tica; las cuales rigen que para iniciar un ensayo el protocolo tiene que aprobarse por el Comit√© de √Čtica y para involucrar a un voluntario se requiere del consentimiento informado. La seguridad del paciente es lo m√°s importante y hay que estudiar que no tenga un evento grave y si fuera el caso no administrarle m√°s el producto.

Igualmente, tienen que garantizar la trazabilidad de los datos para que sean verificables a partir de las historias cl√≠nicas, y a trav√©s de los resultados descritos se pueda reconstruir el ensayo y demostrar que existe una persona detr√°s de los n√ļmeros, puntualiz√≥.

Un Registro P√ļblico para mayor transparencia

Para iniciar un ensayo cl√≠nico y antes de incluir al primer sujeto, la instituci√≥n que promueve la investigaci√≥n debe inscribirla en el Registro P√ļblico Cubano de Ensayos Cl√≠nicos (RPCEC), que administra el CENCEC; este otorga un n√ļmero de registro al ensayo, denominado c√≥digo RPCEC, el cual se obtiene una vez que se considera listo para su publicaci√≥n.

Con la colaboración de INFOMED el RPCEC se creó en 2007 y al igual que otros registros surgió como herramienta para contribuir con la transparencia de la investigación. En 2011 obtuvo la condición de registro primario de la plataforma de registros de la OMS, distinción relacionada con el cumplimiento de requisitos establecidos por ese organismo internacional.

Gladys Jiménez Rivero, jefa del Departamento de Manejo y Procesamiento de Datos y responsable del RPCEC

Al decir de Gladys Jim√©nez Rivero, jefa del Departamento de Manejo y Procesamiento de Datos y responsable del RPCEC, en el mundo existen 17 registros primarios, y en la regi√≥n de Am√©rica Latina solo tienen Per√ļ, Brasil y Cuba, siendo el primer pa√≠s en lograrlo.

Refiere la especialista que al ser un registro primario, envía los datos de los ensayos registrados al portal de la plataforma de registros de la OMS, lo que ofrece una mayor visibilidad a los estudios registrados en él.

Por otra parte, permite cumplir con el principio √©tico de la Declaraci√≥n de Helsinki que plantea que ‚Äútodo estudio de investigaci√≥n con seres humanos debe ser inscrito en una base de datos disponible al p√ļblico antes de aceptar a la primera persona‚ÄĚ.

Además, permite cumplir con un requerimiento del Comité Internacional de Editores de Revistas Médicas, al cual se adhieren la mayoría de las revistas médicas, que establecen el registro del ensayo clínico antes de iniciar el reclutamiento de los sujetos, como precondición para publicar los resultados de los ensayos clínicos.

Los datos que se muestran en el registro, no constituyen un peligro para el promotor del ensayo respecto a la competencia, porque la información que contiene es de dominio de cualquier persona e incluso, en su mayoría forma parte del consentimiento informado de los sujetos, aclaró la investigadora.

El RPCEC es un registro biling√ľe, en espa√Īol e ingl√©s, y para registrar un ensayo en su base de datos se requiere completar los formularios de datos en ambos idiomas.

Jim√©nez Rivero se√Īal√≥ que una vez completados los dos formularios y luego de la comprobaci√≥n, por el equipo revisor, de que no existen datos inconsistentes, se asigna un c√≥digo RPCEC al estudio y una fecha de registro que corresponde con la fecha en que se hace visible al p√ļblico, a partir de ese momento no se eliminar√° de la vista p√ļblica.

La responsabilidad de la calidad y veracidad de los datos del estudio es de su promotor, quien además tiene la responsabilidad de actualizarlo al menos cada 12 meses, incluida la divulgación de los resultados del estudio al finalizar, acotó.

Personal de altura Vs tiempos difíciles

Amaylid Arteaga García, directora del CENCEC

El equipo de trabajo del CENCEC tiene un sentido de pertenencia muy grande por la institución, les duele cuando no se tienen en cuenta y les alegra cuando los reconocen, mantienen el rigor en la preparación profesional y defienden mucho lo que hacen, porque lo aman y eso se ha demostrado en estos meses cuando no existen horarios ni días de descanso, asegura Arteaga García.

Cuando el SARS-CoV-2, a√ļn no era considerado como pandemia, Cuba contaba con un Comit√© de Innovaci√≥n del MINSAP, que pertenece al Grupo de las Ciencias, donde el centro ha participado de todas las investigaciones y ha evaluado muchos proyectos.

A partir de la presencia del virus, la institución se trazó dos líneas de trabajo: mantener lo realizado para dar continuidad a otros proyectos y asumir los nuevos relacionados con la COVID-19, que en un comienzo eran entre cinco o seis y hoy vamos por 25 ensayos clínicos aprobados y cinco en proceso, donde participamos en la conducción, además del proceso organizativo, manifiesta la directiva.

Este 2021 iniciaron el a√Īo con 101 ensayos en el pa√≠s, de ellos el 46 por ciento en c√°ncer, lo que provoc√≥ que perfeccionaran su estructura, reordenaran el funcionamiento interno y el personal se creciera, ‚Äúdispuesto a asumir todos los retos que surjan‚ÄĚ, insisti√≥.

‚ÄúHemos redistribuido las responsabilidades de manera que tenemos el centro en funci√≥n de todo lo que ocurre hoy en Cuba. El Departamento de Ensayos Cl√≠nicos se encarga de los candidatos vacunales y el resto del personal con experiencia d√≠gase de control, calidad y asuntos regulatorios tambi√©n forman parte de los equipos de trabajo que eval√ļan los sitios cl√≠nicos de estos ensayos y de otros que desarrolla la instituci√≥n, adem√°s de las intervenciones y las actividades de control‚ÄĚ, mencion√≥.

A la vez, Arteaga García precisó que realizan un levantamiento de datos a todos los pacientes confirmados al SARS-CoV-2 para evaluar el impacto del protocolo de actuación en el enfrentamiento de la COVID-19, a partir de la revisión de las historias clínicas de los pacientes confirmados en los servicios de salud de diferentes territorios del país, pues el centro cuenta con personal en todas las provincias.

Con respecto a los ensayos cl√≠nicos y el estudio de intervenci√≥n, la jefa del departamento de ensayos cl√≠nicos del CENCEC coment√≥ que forman parte por ser una instituci√≥n subordinada directamente al MINSAP y varios de sus especialistas participaron en reuniones para establecer el dise√Īo organizativo.

En los ensayos de los cinco candidatos vacunales y en el estudio de intervención de Soberana 02 han estado presentes en la conducción sistemática, y en algunos ensayos integraron el Comité Independiente de Monitoreo de Datos, que es un ente adicional que le confiere más valor a la investigación al no estar vinculado al desarrollador del producto.

Mencionó que las vacunas anti-COVID-19 han llegado hasta este punto porque las farmacéuticas en el mundo, ante la emergencia sanitaria, solaparon los procesos sin violarlos y avanzaron en la investigación con los estudios parciales de las fases anteriores y los resultados de inmunogenicidad, reactogenicidad y seguridad.

De lo contrario, si estuvi√©ramos en condiciones normales el desarrollo de una vacuna puede durar entre 10 y 15 a√Īos, en dependencia del tiempo que demore el reclutamiento, tratamiento, seguimiento y evaluaci√≥n; por lo que dos o tres a√Īos puede tomar concluir cada etapa.

Tres décadas en función de la salud cubana

Foto: Radio Reloj

Muchos son los retos del CENCEC en su aniversario 30, con la participación en ensayos clínicos en ejecución, los próximos a aprobar y la realización de estudios de intervención en todo el país, para los cuales se requiere de la preparación del personal, la certificación de sitios clínicos y hacer cumplir las Buenas Prácticas Clínicas.

En este encargo multitudinario, en función de la seguridad de los cubanos, trabajan de conjunto con el CECMED, centro que se encarga de autorizar los ensayos clínicos y establecer los requisitos, inspeccionar y verificar que se cumpla la estrategia de desarrollo de estos productos.

Mientras que el CENCEC, desde lo metodol√≥gico, organiza el proceso, prepara el expediente, crea condiciones, coordina acciones con los Comit√©s de √Čtica y las instituciones de salud, articulan a los promotores para la presentaci√≥n de los resultados a la autoridad reguladora y vela porque se cumpla la calidad y transparencia del proceso.

‚ÄúHacer ensayos cl√≠nicos es una fortaleza porque les da a las personas una nueva opci√≥n terap√©utica o diagn√≥stica donde no exist√≠a ninguna; o pueden proporcionar una opci√≥n m√°s, de tener resultados similares, e incluso una mejor; el personal que participa se prepara y al final queda un proceso m√©dico m√°s organizado. Es por ello que se consideran una palanca de desarrollo para el Sistema de Salud‚ÄĚ, manifest√≥ Arteaga Garc√≠a.

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Perfil del autor
Lic. Sheila Noda Alonso
Periodista de Agencia Cubana de Noticias

Periodista de la Agencia Cubana de Noticias. Licenciada en Periodismo en la Facultad de Comunicación de la Universidad de La Habana (2020). Colaboradora del sitio web del MINSAP.

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Lic. Sheila Noda Alonso

Periodista de la Agencia Cubana de Noticias. Licenciada en Periodismo en la Facultad de Comunicación de la Universidad de La Habana (2020). Colaboradora del sitio web del MINSAP.

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