Disminuir los niveles de incidencia de la Tuberculosis: propósito del Sistema Nacional de Salud cubano

La tuberculosis se define como una enfermedad infecciosa  que  afecta  principalmente a los pulmones y en menor medida a otros  √≥rganos  como  ri√Īones,  huesos, meninges  y  ganglios  linf√°ticos. Esta enfermedad es provocada por un microorganismo Mycobacterium  tuberculosis conocido  tambi√©n  como  bacilo  tuberculoso  o  bacilo  de  Koch,  en  honor  a  su descubridor.

La Regi√≥n de las Am√©ricas fue la primera en el mundo en cumplir con los Objetivos de Desarrollo del Milenio para el a√Īo 2015, relacionados con la detenci√≥n o disminuci√≥n en un 50% de la mortalidad y la prevalencia de la Tuberculosis, en comparaci√≥n con 1990.

La heterogeneidad es una característica sobresaliente del comportamiento de la tuberculosis en esta subregión, en la cual pocos países cumplen el criterio de baja incidencia (<10 casos/100 mil habitantes): Bahamas, Costa Rica, Cuba, Jamaica, Puerto Rico y algunos países y territorios del Caribe.

Cuba, dentro de los pa√≠ses de baja incidencia de tuberculosis (TB) al presentar una tasa inferior a 10 / 100 mil habitantes, trabaja para lograr el cumplimiento de los objetivos de la Estrategia “Fin de la Tuberculosis” de la Organizaci√≥n Mundial de la Salud (OMS), as√≠ como eliminar esta enfermedad como problema de salud. Para ello cuenta con el  Programa Nacional de Prevenci√≥n y Control de la Tuberculosis (PNPC-TB), iniciado en 1962, el que se ha caracterizado por etapas que transitaron desde el tratamiento dispensarial con ingreso sanatorial, la implantaci√≥n del tratamiento ambulatorio controlado en 1971, hasta la introducci√≥n en 1997 de acciones espec√≠ficas para reducir la fuente de infecci√≥n en los contactos de casos de TB pulmonar con baciloscopia positiva.

La evolución de la tuberculosis en 1971 mostró una tendencia descendente como expresión del resultado de la lucha contra esta enfermedad, el fortalecimiento del Sistema Nacional de Salud (SNS) y las transformaciones socioeconómicas operadas en el país, lo que nos situó entre los países catalogados de baja incidencia.

Para continuar disminuyendo los niveles de incidencia de esta enfermedad y lograr el cumplimiento de la Estrategia “Fin de la Tuberculosis” de la Organizaci√≥n Mundial de la Salud (OMS), se hace necesario trabajar incansablemente en:

  1. Mantener la voluntad política en materia de apoyo social, intersectorial y de las regulaciones legislativas, así como la alianza con organismos de la sociedad civil y la comunidad para los procesos.
  2. Fortalecer las acciones de vigilancia epidemiológica para el diagnóstico y tratamiento de los pacientes y de las personas de grupos vulnerables, que por orden de prioridad son los siguientes:
  • Contactos de casos de tuberculosis.
  • Ex-reclusos y reclusos
  • Personas viviendo con el VIH u otras inmunodepresiones.
  • Ni√Īos menores de 5 a√Īos y adultos mayores de 60 a√Īos.
  • Pacientes alcoh√≥licos.
  • Pacientes que padecen Diabetes Mellitus.
  • Pacientes desnutridos.
  • Personas con otras enfermedades cr√≥nicas (asma, Enfermedad Pulmonar Obstructiva Cr√≥nica, insuficiencia renal u otras).
  • Casos sociales y econ√≥micamente vulnerables: deambulantes, drogadictos y residentes en asentamientos cr√≠ticos.¬†¬†
  • Personas de unidades de salud con internamiento prolongado (hogares de ancianos y de impedidos f√≠sicos o mentales).
  • Personas con lesiones radiogr√°ficas pulmonares antiguas.

¬ŅC√≥mo se transmite la tuberculosis?

Una persona con tuberculosis, puede contagiar a otras al estornudar, toser, hablar, cantar o reír. Al hacerlo, elimina bacterias al aire que pueden irrumpir en los pulmones.

El microorganismo causante de la tuberculosis es vulnerable a las radiaciones ultravioletas por tanto, se dificulta la transmisi√≥n de la enfermedad en espacios abiertos o en locales iluminados por la luz natural y bien ventilados. De hecho, los porcentajes  m√°s  elevados  de  transmisi√≥n  se encuentran entre los familiares y amigos pr√≥ximos al enfermo que comparten su dormitorio (instituciones cerradas  como  c√°rceles,  residencias de ancianos y hospitales para enfermos mentales)

¬ŅCu√°les son sus s√≠ntomas?

La tos seca y persistente por más de 15 días es el principal síntoma. Se puede presentar junto a fiebre, presencia de sangre en las expectoraciones, sudoración por la noche, cansancio permanente, pérdida de peso o falta de apetito. Sin embargo, pueden ser leves durante muchos meses. Es por esto que las personas pueden tardar en consultar al servicio de salud y transmiten la bacteria a otras personas.

Las personas con afecciones que debilitan su sistema inmunitario son m√°s propensas a padecer tuberculosis. Dentro de estas afecciones se encuentran:

  • Infecci√≥n por el VIH/SIDA.
  • Abuso de sustancias nocivas.
  • Silicosis.
  • Diabetes mellitus.
  • Enfermedad renal grave
  • Bajo peso corporal.
  • Trasplante de √≥rganos.
  • C√°ncer de cabeza y cuello.
  • Tratamientos especializados para la artritis reumatoide o la enfermedad de Crohn.
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